生命度、热度、对学习和探讨的增强

最近一直在想一个问题:一个概念的生命力取决于它内在的意涵在整个知识体系里的地位;而我们分析概念在参引网络里的引用情况,得到的应该是类似热度一样的指标。这两个指标有相关性,但是内在的含义是不一样的。我猜测从几十年的时间跨度上分析,社会网络里的传播就变成短波因素,而里程碑论文的变化是长波,更多是取决于知识体系自身。不知道这个理解对不对。
昨天晚上刚巧看了Youtube上的一段视频:
Big Data and the Rise of Augmented Intelligence
在这个演讲里来自 Quid 公司的 Sean Gourley 展示不少有意思的东西。
一个有意思的例子,他展示了一个随着时间变化的文档聚集的概略图,一些关键词从零星的状态逐渐成长为一些聚落的中心。这种聚拢的速度,就是一个领域热度的上升速度。另一个例子是他展示了一个文章聚落里一些概念间的关系图。
我觉得这个工具可以快速的给出某种整体的概括,可是它却无法让人立刻知道每个节点的在网络里意涵。说到这里,我想把话题转向人机关系。
我理解的 Augmented Intelligence ,是把人和机器同等看待的,人和机器是伙伴关系。我们往往强调机器而忽视了人的因素。机器是快速的,但总是太廉价;人是慢速的,但却会有见解。
其实,文章聚落里的概念关系图,是可以作为人学习的入手点之一的。人可以对概念关系图的节点和边做人为的评注。通过这个过程,人学习到了真正的知识,而不是仅仅一个图式。这些评注,又可以成为机器下一步学习的输入。
这是我所说的对学习的增强。那么对探索的增强,则是利用机器增强我们对一个问题解空间的搜索。把我们目前不知道的,但可能的有价值的已经存在的知识簇,和目前问题的探究联系起来。这里说的探索,而是指一个团体和他们机器伙伴一起进行的探索。

 

群体智能增强

互联网的发展让我们有机会探索新的协作形式,在2000年前后Blog、Wiki、社会性书签、社交网络等等一系列现象涌现而出,人们为此发明了一个新的词汇—群体智能。然而本文要论述的是,群体智能并非一个恰当的词汇来描述这些现象,更确切的术语应当是“群体智能增强”。群体智能增强,从工具层面上,论述人类作为一个群体如何放大他们的认知和行为能力。


考察历史上群体智能增强的案例,我们能观察到两个基本机制:

智能外化机制:人类将他们的智能外化成为环境的一部分,这里的环境既包括硬的实物环境,也包括诸如符号、约定、习惯、知识、制度等软的环境。

群体协作机制:多个个体通过群体协作完成任务,而且这些任务是独立个体无法、很难完成,或者只能低效的完成。

这两个机制往往不是独立作用,而是共同出现,举例来说:

语言:群体的智能外化为语言符号,而且只有群体都掌握和运用这些语言符号,这种语言才有意义。

计数法:弱的计数能力是许多动物都具备的,然而人类发明了计数法,它极大的增强了人类的计数的能力,同时它自身协调有效,被运用在很多场合,成为文明的一个基础。也因为它的协调有效,使得使用者察觉不出它创立之初的艰难。

货币:分工协作和专业化是群体协作的体现,但人类文明演化出了货币,把交换过程的某些方面抽象并外化为货币。货币极大的增强了人类的协作能力,比如,一辆汽车的零件成千上万,是由分散在各地的工厂合作完成的。

上面的例子,都发生在人类历史的早期。而今天互联网的发展,能给我们什么样的启示呢?

2000年前的互联网,基本上可以理解为,人类把自身基本的计算和通讯能力外化为互联的计算机网络。外化可以理解为是将“我”变为“它”。而2000年后的互联网如此强大,已经开始把个人身份、社会互动都嵌入其中,所以或许可以体现为一种内化作用,即将“它”变为“我”。

所以,我们实际上看到三种机制:智能外化、环境内化、群体协作。


除了这三种机制是否还有缺失呢?这里的“我-它”关系,让我们联想到Ken Wilber 的 Quadrants 理论图式。

Ken Wilber’s Quadrants

很容易看到下面的术语对应关系:

我 -> 它:智能外化

它 -> 我:环境内化

我 -> 我们:智能外化、协作机制

如果从这个图式的角度来看,或许我们还要做更多厘清概念的工作和更多的思考。

颗粒化、共振和生命度

最近和一些朋友探讨到CAS的模块、知识交换过程的颗粒化,但没有展开讨论;我这两天有些新的想法,是和共振有关,说远一点就是克里斯托弗·亚历山大说的生命度。我在这里把这些想法更清楚的表达一下。

生命现象、社会现象是一种波动,每种物体都有它潜在的、看不见的节律。物体的振动节律会在某些方面影响周围的事物,当相互作用的两者节律合拍时,会发生共振。生命度是说这种物体它的节律和周围事物所能够形成共振的强度;这里的强度,不单指“潜在的空间”上振动的强度,也指时间上这种共振持续的长度。这里的共振就是一种颗粒。换句话说,颗粒化过程的主要方面就是共振的过程。

下面举例来说明上面的想法,并揭示这个现象在各个层次上的普遍性。先让我们从我熟悉的 Wiki 谈起。 Wiki 作为一种超文本内容建站工具可以被用在许多方面—技术社群文档工具、公司内部文档工具、百科全书……然而在这些用途里,最具影响力的还是用在百科全书上。为什么会这样?

每一个文本作为人类活动的产物,都是一个振动的节点;当它们没有互联时,只是独立的振动。在超文本发明之前,文本的互联关系比较弱,相互的振动影响也小。超文本的发明使得文本可以建立强互联,振动彼此影响很大。 回到上面的问题—为什么Wiki技术在百科全书领域最具影响?因为 Wiki 使用事物的名字作为链接,但名字短时,非常容易让 Wiki 页互联;名字长时,互联变得非常困难。因为 Wiki 工具的这个特点,使得它在短名字的这些领域具有最强的共振强度。而人类知识交流系统的演化,这些短名字的领域就是公共知识领域,也就是传统工具里的百科全书和新时代的维基百科。用另外一个说法,就是人类知识系统和互联网工具发生了一种共振,这个共振颗粒化的角度看就是 Wiki 和 Wikipedia。 然而可以继续深究的是下一个层次的现象—名字的长短,即语言现象。我不去再仔细展开了,大家可以想见。

还可以举个很基础的例子,就是数和数系。在 ishango bone 里的结绳记事的方法只是在不断地刻痕,并没有数的概念。而后来的数这种认知的颗粒,恰好就是刻痕或者结纽的某种模式的反复振动;同时颗粒的组合就构成了数系。所以,振动其实在很基础的知识层面里就出现了。 有趣的是颗粒组合的层次性或者说波动维度的层次。

在讨论 Wiki 页面互联时,我们是使用名字来讨论的,即是名字的某种振动;然后仔细看名字,它是字的组合,即它是字的某种振动;而字又是更底层现象的一种共振。就是说,一些共振模式长期存在,这些模式间的变化构成了一种新的层次上的振动。

量子力学、弦论都是一种很彻底的波动的世界观,但我显然没有野心去构造一种什么世界观,我仅仅关心和人类智能有关的这一小部分。 庄子在几千年前就有人籁、地籁和天籁的讨论,某种程度上,我现在的想法只是他的牙慧了。

思考范式的转变

计算技术、认知科学、脑科学等等领域的发展,总让我们觉得下面几十年,会有一场深刻的思考方式的转变……

纽约时报:“奥巴马政府正在规划一项为期10年的科学研究,检查人脑的活动,并绘制一张全面的人脑活动图,希望能在大脑研究领域做出类似人类基因组计划(Human Genome Project)为遗传学所做的贡献。”  美国的人脑地图计划 – cn.nytimes.com – Readability readability.com

加拿大滑铁卢大学的神经科学家和软件工程师称,他们构建出了目前最大的人类大脑模拟系统—Spaun。它不仅有获取视觉信号的电子眼和可以作出相应反应的机械臂,它还能通过基础的智商测验。它拥有250万只虚拟神经元,可以执行8项不同的任务。
Spaun:最逼真的人工大脑 – www.guokr.com – Readability readability.com

更有意思的是计算技术和生物技术的相互渗透,比如下面这个有意思的科技发展给人所展现出来的可能性就非常丰富—用计算机模拟生命现象。
人类离”补完”生命还有多远? – www.guokr.com – Readability readability.com

这些科学和技术的前沿,或许离我们已经很近了。作为工程师的我们,有必要加强对认知科学和脑科学的学习了。

群体智慧的共鸣

微博上人们相互呼应,新鲜想法诞生、传播、生长、发散、汇聚。围绕有生命力的想法,实践者联系起来产生实践活动,渐渐成长出人际圈和知识域。当后来者进入这圈子和领域时,需要一个引领的途径,实践者从想法中理出脚手架供人攀爬,有些脚手架存在几个世代甚至几千年了。它们是活的,是引领我们的路途。

汪丁丁观点修订版:宽带写作是宽带技术提供的创作方式,强调大规模的信息集结和带来的创作。大规模的集结或整合,绝非单纯的数量积累,而要求深度思考。思考越深入,集结规模就越可宽广。宽带写作的理想形态是在集结了整个网络上与主题相关的信息之后,在由此而达的思考的深度和广度上,实行语言创造。

知识的集结、实践者团体的连接变得越来越容易,这是一个正在发生的过程;但语言的创造依然艰难,学习的过程不能被取代;碎片化的方式并不一定适合所有的领域,学习还是需要付出努力才能掌握前人留下的“脚手架”。

Christopher Alexander 在《俄勒冈实验》提出六个原则:有机秩序、参与、分片式发展、模式、诊断和协调。我个人理解,这六个原则中有机秩序是一个总纲,而参与、分片式发展、模式、诊断和协调是一些方法。他希望创造出一种机制,可以让建筑和社区共同的缓慢生长,整个过程是自底向上的、自发的。

作为从技术社区来的读者,我对设计模式的理解是一些解决问题的最佳实践的总结,焦点在问题解决上。读罢《俄勒冈实验》,我才理解这个想法很偏狭。Christopher Alexander是从社区如何自我组织解决规划问题的角度提出模式的。在他视野里,模式是总结交流社区本地经验的一种方法,服务于社区的自我生长。

好多年来不同领域的实践和思考,最近逐步汇聚,尽管微博客未必是最佳的工具,我想还是实验一下,如何在社交网络上去实践知识的创新,不只是发散传播,还要汇聚、收敛、演进,不只是个人的,还是群体智慧的共鸣。

双星计划—一个不成熟的想法

有个不成熟的想法想和大家分享一下。说起来这个想法有点疯狂,是我偶然想到的,并且花了两周时间勾画了一个技术上的初步蓝图。

几个月前,我在看《三体》的介绍,我突然问自己:宇宙最普遍的双星系统的宜居带里的行星上会看到什么呢?

我很简单的写了个小程序,当天就算出来一个假想情况的轨道,以及上面的昼夜分界图:

* https://skitch.com/mountain/r7yd3/orbit:黄星和蓝星是恒星,灰色的小点是行星

* https://skitch.com/mountain/r7yd7/daynight.png:可以看到两次日升日落,还有两个极昼

这个时候,我突然冒出来一个想法,可不可以用这个假设的、并不严格的例子作为一个引子,来作一个教育或者普及项目呢?教低年级的大学生和非常优秀的高中生如何使用计算机、基本的数学知识和物理知识,以及让更多公众通过一种有意思的形式了解科学。

下面的一个星期,我一边回顾大学我学过的课程(我是数学系毕业),一边查资料,写出来程序,把这个假想行星上的季风也模拟出来了。

* https://skitch.com/mountain/r7yd5/airtemperature 全球气温形势

* https://skitch.com/mountain/r7yd9/density.png 全球空气密度

* https://skitch.com/mountain/r7yry/pressure.png 全球气压

* https://skitch.com/mountain/r7yrd/windx.png 经向风场

* https://skitch.com/mountain/r7yrr/windz.png 垂直风场

* https://skitch.com/mountain/r7yrf/verticletermperature 零度经圈垂直剖面的温度场,可以看到同温层的出现

我在想将来甚至还可以模拟出洋流、天气、潮汐等现象。当然,这个不是科研,完全不严格,只是假想情况。

我不知道各位有无兴趣和建议啦。

Wikimania之旅

越过几万里,经伊斯坦布尔,飞机降落在特拉维夫。一下飞机就遇到了来自南非的Slashme、以色列的Ijon、美国的Sj和JWild。在火车站我们又遇到了来自菲律宾的Sky_Harbor,我们这个国际小团队一起乘车去海法,就这样开始了七天的Wikimania之旅。

下面只是我自己参会的一些个人感触,有些并不是很好的感受,但还是说出来共勉于来自大陆的诸位。

南方北方?

在去海法的路上,说起这次与会的计划,我说道我可能会参加“维基全球南方发展”的分会,结果引起了其他几位的诧异。他们问我:难道中国人认为自己是南方?他们心目中,黑非洲之类的国家才是南方,而恐怕他们已经被北京、上海的高楼大厦吓着了,觉得中国已经开始发达了。可在我自己心目中,中国还是很落后,精神上更是如此。我觉得,北京CBD的高楼大厦象巨兽一样在吞噬着渺小个体的空间,人们如此之繁忙,完全看不到生气。

后来中国广播电台作为唯一的大陆媒体也来采访这次会议,据他们的记者说,也是领导觉得此次会议关注发展中国家,才派他们来的。那么我们究竟是落后还是发达呢?

个性张扬的美国MM

会议第一天印象最深的是来自基金会的SumanaMM,她担任志愿开发者协调员的角色。性格张扬的她在会场上协调组织会议的进度,时而幽默地评论讲者的发言,让人感受到很强的个性。在这样的国际社群的会议里,你只有主动表现出你自己,才有机会让别人认识你,进而了解你背后的社群。

如果说头两天的会议只有技术人员知晓,那么Sumana MM最勇敢的作为是在整个会议结束时Jimmy Wales演讲问答环节。当时,Jimmy让一位女性来提问,Sumana 勇敢地抓住这个机会,开始向大家介绍自己,自己的职责和联系方式;虽然不是提问,大家还是对她的发言报以掌声。

抗议与服刑

第二天,我才注意到会场旁边有很多帐篷和招贴画,我开始以为是旅行者自发的营地;后来询问之后才了解到,随着以色列不断上涨的房价,居民因为买不起房子,便因此出来抗议。后来在聊天时,才了解到一位组织者,因为拒绝服兵役,在监狱度过了一年的时光。

华侨

和印尼的一位中国人聊天,了解到他们不允许使用自己的中国姓氏,而他作为第四代华人,已经不知道自己祖父再上一辈的事情了,只知道自己祖居福建。他说他的父亲很爱国(中国),但也说到对于何处是中国正统的认知,在华侨中有一些分歧。接触到的,来自马来西亚的华人,汉语很好;而美国土生土长的第二代华人,不但汉语非常不熟练,而且做事情也不象中国人了。

语言障碍和耻辱感

随着会议的进展,特别是会下的各种社交活动,我特别明显的感觉到自己语言方面的障碍。这种感觉只是到了后来随着几次非正式的聚会,并且大家逐渐熟悉,才慢慢消除。

最为复杂的感受,是一种隔膜和耻辱的感觉。当你发现,很多国家都建立了自己的分会,而只有我们是例外;当你发觉,本来和自己同族的同胞,却在会场回避你;当你发觉,同胞们选择最自然的粤语来交流,而满大人的语言和他们还是有隔膜;当人们每每和你说到中国时,提到的不是别的,而是绕不过去的审查,哪怕一个小国也不存在的人民中的恐惧;我心里总会有一种复杂的耻辱感。

国际知识的缺乏

如今的中国因着它经济地位的提升,受到很多关注,比如最近动车的新闻很多外国维基人都和我提及,而我却发现自己对别国了解的少。远的不说了,就说说自己的邻居。

日本应该是比较熟悉的了,但因为不知道Osaka是大阪这类的障碍,以及众多语言文化上中文说法和国际说法的差别(如围棋中段和级的日本说法,Dan和Kyu),我还是丧失了很多同日本和各国朋友本来能展开讨论的机会。

再如对印尼、菲律宾,对于它的地理、语言、族群等基本事实知道的很少,人家都会和你说中国如何如何,你却无法和人家展开同样的对话。而印度作为另外一个大国,对于它丰富的多样性,我知道的也很少。

令人兴奋的沙滩晚会

会议结束后,人们先到了海法海边戏水,而后又开始了热闹的晚会。当“非洲、非洲”的歌声响起,随着欢快的鼓点,杂技演员的精彩表演把人们的情绪带向了高潮,而我的隔膜感也终在这热潮中消散。那天晚上,人们喝酒、跳舞、聊天直到很晚。

我的心愿

在这个晚会上,我有机会和Jimmy Wales和Sue Gardner聊天,我向他们表达了我个人的心愿—维基运动是世界性的,希望终有一天,这样的盛会能在中国举行,而我愿为之努力。

融入国际

作为个人素养的一部分,我觉得,一个人应该超越自己局限,特别是简单的消费文化带来的认知,而要尝试去理解更多人苦痛的所在和他们在如何改变,去尝试理解人类的普遍事务。 让自己的观念能够融入国际对中国人来说是一个痛苦的过程 ,但必须要学会。另一方面,融入国际并不是变成欧美式的做派,相反世界是多样的,还有更广阔的认知和学习的空间。

最近值得关注的书签服务

说起书签服务,并不是新话题。最近Delicious被贱卖,貌似说明这个领域的不景气,其实如果你仔细跟踪互联网发展的动态,就会发现实际情况绝非如此,书签服务正迎来另外一个热闹的时代。

先从Delicious的替代网站说起,或许大家已经知晓了Pinboard,它是一个收费网站,但试用下来,就会发现它的很多细节都很贴心,改进了Delicious的很多不足,可以肯定Delicious比较难追上它了。所以我已经把自己的帐号移过去了。

而更有趣的是几个更新型的书签工具,它们都可以帮助你存档,供以后精读,可以说它们都是老网站Furl的后继者,但都结合了时代的新特点,比如可以和移动设备iPad、iPhone、Kindle结合。

  • Instapaper :可以和Kindle等同步,和Flipboard集成,非常简洁
  • Readability:更注重阅读的视觉效果,读起来很舒服,但要收费
  • Read it later: 它的每日digest很有特色,集合你一日的文摘,做成一个很漂亮的版式,但这个特色服务也要收费

在大阅读量的今天,这几个新型网站都是很好的帮手,它们可以让你自己选择哪些内容粗读,哪些内容精读。

但不足之处是,这上面三个网站都是着重解决视觉效果问题,而不是立足知识的角度解决问题,所以它们都还不能仔细归类。好在Pinboard提供了解决方案,Pinboard支持和Intsapaper、Read it later结合在一起使用,稍微设置一下就能解决文章归类的问题了。如果还能附加笔记,我想使用效果会更佳。

大家不妨试用上面说到的网站。

Kindle:Amazon在做什么?

几个月之前的旧报告,拿出来发一下吧。研究了一下Amazon的业务,主要是Kindle和Amazon的业务支撑平台AWS。感觉Amazon将来有和Google一拼的实力,它更扎实、稳健一些。

几个月之前的旧报告,拿出来发一下吧。

研究了一下Amazon的业务,主要是Kindle和Amazon的业务支撑平台AWS。感觉Amazon将来有和Google一拼的实力,它更扎实、稳健一些。

Kindle是一个平台

* 硬件:Kindle
* 内容销售:KindleStore等
* 个人创作及作品销售管理

Amazon试图去建立囊括整个书籍的支撑、生产、销售的全方位平台。它不是开放架构,数据格式、写作工具是私有的,而且销售平台也是私有的。尽管初期利润丰厚,但长远看人类的知识是不可能建立在一个私有平台上的。

AWS包括多个层面 http://aws.amazon.com/

* 技术支撑设施:云计算-存储、消息、计算
* 业务支撑设施:支付、帐单管理
* 业务平台:

  • Associates Web Service:展示商家挑选出来的Amazon产品,Amazon通过referal产生的业务按一定比例支付给商家
  • Fulfillment Web Service (Amazon FWS):消费者通过商家平台下单,但最终由Amazon替商家完成,根据商家向消费者收费,但也向Amazon支付商品存储、运输等费用。

AWS技术上有很多细节了,但仅在业务平台这个层面上还有很多问题。最主要的难题是平台的设计要有一个店家公平竞争和利益分享的机制,次之是如何具体服务店家以让店家有利可图。

这方面,Etsy( http://www.etsy.com )也不可小视。它更是商业、手工文化和社群的完美结合。